SaaS como habilitador de plataformas B2B

A finales de los 90, en plena burbuja tecnológica, uno de los temas de moda eran los portales B2B, marketplaces sobre plataformas tecnológicas para canalizar los flujos de información de las transacciones entre empresas.

Recuerdo bien, por haber participado en su día en el lanzamiento de varios de ellos, los precios astronómicos que se pedían por las plataformas tecnológicas existentes por aquel entonces (Commerce One, Ariba, ATG, i2, …), la mayoría de las cuales sólo han sobrevivido porque fueron absorbidas por grandes del software empresarial,  Ariba por SAP, ATG por Oracle, i2 por JDA.

Uno de los argumentos que esgrimían los proveedores para defender esos altos precios era la complejidad de integración de la información por la heterogeneidad de entornos tecnológicos y de procesos operativos de las diferentes empresas que transaccionaban en el portal B2B.

Aparte de efectos burbuja que inflaban los precios, era muy cierto, y lo veías en el momento de implantarlos, que esas razones basadas en la complejidad de integración eran reales, principalmente por las diferencias del formato de la información que usaba cada empresa , lo que obligaban a usar formatos intermedios como lingua franca y a utilizar sofisticados sistemas de sincronización y distribución de mensajería… ¿alguien se acuerda de las herramientas EAI?

La mayoría de iniciativas de esa época fracasaron, al menos en sus pretensiones iniciales sustentadas en Business Plans descabellados, arrastradas en su mayor parte por la explosión de la burbuja tecnológica del 2000  y en parte también porque no dio tiempo a que la tecnología (y disposición de las empresas en adoptar ese modelo nuevo) madurase lo suficiente.

Esta situación puede haber cambiado drásticamente y la idea de Marketplaces B2B tener una segunda oportunidad con la eclosión del modelo SaaS en las aplicaciones de gestión, porque en un ecosistema SaaS, más empresas comparten el mismo sistema, o mejor dicho, la misma base tecnológica. Lo que facilita evidentemente que se tenga el mismo formato de información y el intercambio intercompañía.

Adicionalmente, [1] el hecho de que además los datos de todos estén detrás del mismo firewall (gestionados por el mismo proveedor) facilita el intercambio de información desde un punto de vista de seguridad y sincronización, y [2]  los procesos de las empresas que comparten el ecosistema SaaS tenderán a parecerse bastante (de manera forzada por usar todas la misma aplicación) lo que hará que la integración entre procesos intercompañía sea más natural.

Y, esto es lo que me interesa destacar, se abre una muy interesante oportunidad de negocio para proveedores de plataformas SaaS, que podrían ser, no sólo los proveedores del sistema de gestión, sino también plataformas de transacción entre sus clientes o puertas de integración con los clientes/proveedores de sus empresas cliente, aprovechando las avanzadas herramientas/capacidades de integración inherentes a su negocio y tecnologías.

Ejemplos que se me ocurren, así a bote pronto, para apreciar las enormes oportunidades de mejora global que se habilitarían:

  • al emitirse un pedido de compra en la empresa cliente se crea el pedido de venta en la empresa proveedora en la misma transacción.
  • una empresa pendiente de un pago podría tener visibilidad de las previsiones de pago de su cliente.
  • al crearse la orden de salida de un almacén en la empresa proveedora, se crea en el sistema de la empresa cliente la previsión de entrega, lo que le permitirá planificar mejor toda su gestión (ubicaciones, órdenes de fabricación ligadas, etc.)

No se me escapa que para que esta oportunidad de negocio se materialice hace falta alcanzar una masa crítica y concentración de empresas alrededor de la plataforma SaaS (o un número reducido de ellas pero interoperables entre sí),  pero soy optimista viendo los progresos de empresas como SAP con su Business ByDesign, Workday, Netsuite, FinancialForce (joint venture de Unit4 con Salesforce) por citar las primeras que se me vienen a la memoria.

 

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4 thoughts on “SaaS como habilitador de plataformas B2B

  1. Luis estoy fundamentalmente de acuerdo en el contenido, pero permíteme que discrepe en una cosa, así además, generamos un poco de “ruido” a ver si se animan a continuar con el debate. Voy a tratar de explicarlo con un ejemplo.

    En mi empresa manejamos varios ERP sectoriales, fundamentalmente uno para fabricantes y otro para tiendas (se da el caso de que esas tiendas muchas son clientes de esos fabricantes). Pues bien, aunque la base tecnológica es la misma, la integridad entre varios sistemas es prácticamente nula.

    Es decir, cada sistema nació bajo unas necesidades muy concretas, incluso en sus inicios tienen un “ancestro” común, sin embargo, la posibilidad que tú planteas simplemente de introducir un pedido de compra en un ERP y se pueda volcar al otro, es complejísimo por las integridades que requiere: artículos, propiedades, proveedores, clientes, etc.

    Por eso digo que hacer compatible dos sistemas de dos proveedores distintos es difícil, pero incluso del mismo proveedor lo veo bastante complejo. Creo que la integración va a seguir viniendo de parte de terceros cuando se consiga estandarizar, pero eso es otra cuestión que me acaba dar la idea para un próximo artículo.

    Un abrazo.

  2. Hola Sergio, entiendo tu discrepancia pero es que la hipótesis de partida es que estamos en un entorno “True SaaS”, es decir:

    1) los temas de seguridad, comunicaciones etc se simplifican mucho ya que todos los subsistemas estarán dentro de la misma plataforma/detrás del mismo firewall

    2) esto es lo diferencial, no hay personalizaciones en el software que afecten a los flujos transaccionales ni al modelo de datos, lo que hace que la integración entre sistemas consista en una traducción de códigos y sincronización de eventos (síncrona o asíncrona, esto ya son detalles)

    3) _todos_ tienen la misma versión del software

    Dicho esto, soy consciente que a día de hoy no existe un ecosistema como el descrito, la plataforma puede que exista (Netsuite, SAP BbD, Workday, etc.) pero sin esa masa crítica necesaria.

    Muchas gracias por el comentario. De eso se trata.
    Un abrazo

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