Microsoft Dynamics integrado con Linkedin

Microsoft acaba de anunciar la integración de su CRM Dynamics 365 con LinkedIn, una de sus recientes compras.  Empieza así a intentar rentabilizar la adquisición de la red profesional más extendida.

Concretamente anuncian funcionalidades como:

  • Facilitar el contacto directo mediante InMail.
  • Integrar la actividad (cambios de trabajo, menciones, recomendaciones, etc.) de la red de contactos en LinkedIn para disparar acciones en el CRM.
  • Integración de la información y contenidos del perfil de LinkedIn en la ficha de clientes del CRM.

No cabe duda de que una buena red de contactos (y con buena quiero decir relevante y actualizada)  integrada en tu aplicación CRM proporciona grandes oportunidades de potenciar tus acciones comerciales.

Por cierto, hablando de LinkedIn, ¿nos sigues en nuestra página?

 

Actualización de hoy mismo.

Justo hace un momento he recibido un correo de LinkedIn donde me informan de la actualización de sus condiciones de servicio. Y adivinen la novedad. Copio tal cual el texto (las negritas son mías):

Hola, Luis:
El 7 de junio de 2017 vamos a actualizar las Condiciones de servicio de LinkedIn (nuestra Política de privacidad y las Condiciones de uso). Esta actualización de nuestras Condiciones de servicio nos permite introducir nuevas funcionalidades sin que pierdas el control sobre cómo utilizamos tus datos.
Aunque te recomiendo que te leas las Condiciones de servicio completas, a continuación tienes un pequeño resumen de las novedades. Nuestro objetivo es ayudarte a sacar el máximo provecho de LinkedIn, pero, si lo prefieres, puedes autoexcluirte de estas nuevas funcionalidades.
• Mayor visibilidad de tu perfil de LinkedIn. Nuestros socios de servicios podrán mostrar tu perfil a sus usuarios, de forma parecida a la que se muestra en los motores de búsqueda, para que sea más fácil que te contacten acerca de nuevas oportunidades.
Mayor facilidad para compartir tus logros con tu red. Te sugeriremos que añadas a tu perfil tus logros profesionales, como nuevas patentes o publicaciones.

[…]

Lo dicho.

Gartner de ERP para mediana empresa

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Acaba de salir el último informe Gartner de ERPs para “Midmarket and Tier 2-Oriented ERP for Product-Centric Companies” es decir empresas que son medianas (para Gartner “mediana” es entre 100 y 999 empleados facturando entre 50 y 1.000 millones de dólares),  filiales o unidades de negocio independientes de grandes empresas (es lo que significa tier 2) y que hacen productos (en contraposición a las que son de servicios y/o proyectos).

El informe, disponible por cortesía de Microsoft,  lo he colgado en mi box.net por si le queréis echar un vistazo.  De una primera lectura en diagonal tengo estos comentarios:

  • Para Microsoft es un buen cuadrante ya que posiciona a Dynamics AX muy bien aunque paradójicamente esta buena calificación puede contradecir todos los mensajes de marketing del propio Microsoft cuando intenta posicionar a Dynamics AX para competir con SAP en la gran empresa
  • Oracle EBS no sale bien posicionado, principalmente por su coste (TCO en la jerga de Gartner), por su deficiente interfaz de usuario y porque han constatado que las centrales (tier 1) que tienen Oracle EBS rara vez lo implantan en sus filiales.
  • SAP Business All-in-One sale bien puntuado, sobre todo por la rapidez de implantación y por sus posibilidades de escalado funcional al estar basado en SAP ERP. A destacar que referencian a SAP Business ByDesign como un elemento positivo que refuerza la posición de SAP Business All-In-One.
  • No sale ningún ERP de modelo SaaS. Mencionan de pasada a Netsuite pero no lo incluyen en el cuadrante. Es más, incluyen un pequeño dardo envenenado cuando dicen […] when analyzing the TCO of SaaS ERP over five years, Gartner finds that SaaS is not necessarily less expensive than on-premises ERP […] aunque luego lo suaviza […] Gartner has spoken to customers that expressed a high level of satisfaction with NetSuite’s offerings […]. También mencionan a otros ERP SaaS como Glovia, SAP BbD y  Plex .
  • Las razones que aducen para no incluir a ningún ERP SaaS ni Open Source es que su nivel de ventas no es suficiente para incluirlos y su falta de product focus (reconozco que no entiendo esta razón, que además no está listada en sus criterios de admisión)
  • Puede parecer que este análisis es muy específico (medianas+filiales+producto) pero en el propio informe ya indican que las necesidades funcionales de una empresa filial no tienen por qué ser diferentes a las de la central,y que,  en todo caso, los ERPs objetos del informe deben, además, tener capacidades de integración/consolidación, por lo que el análisis es bastante extrapolable.

¿Comentarios?, ¿Os son útiles este tipo de informes?, ¿Os los creéis?, ¿Los consideráis de alguna forma “sesgados”?…

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Avances en el interfaz de usuario

He encontrado varios magníficos ejemplos de por donde van a evolucionar los interfaces de usuario de los sistemas de gestión. Los ejemplos están soportados por tecnología Surface de Microsoft.

El primero es un prototipo desarrollado por Avanade y Accenture de una aplicación de planificación financiera. Me llama la atención, aparte de lo espectacular de la interfaz y de que el dispositivo es capaz de reconocer objetos, el hecho de que la aplicación se usa de forma conjunta por varias personas. Estamos acostumbrados a que la aplicación la utilice una persona y las demás en todo caso miran.

 

El siguiente ejemplo es otro prototipo de Avanade, esta vez una aplicación de gestión hotelera integrada con el sistema CRM.

 

El tercer ejemplo, lo he encontrado en el blog de Ben Riga, un experto en Microsoft Dynamics AX. En el vídeo se muestra como se puede gestionar un almacén en tiempo real mediante una pantalla multitáctil:

Get Microsoft Silverlight

 

Y el último es una aplicación de punto de venta (Avanade). Impresionante también.

Creo que la próxima vez que vea una pantalla de SAP me va a entrar la risa… aunque después me voy a poner a llorar.

MS Dynamics ya está aquí … un “killer”

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Hace tiempo que tenía ganas de escribir algo sobre la estrategia de Microsoft en sus productos ERP, ya que creo que es un caso digno de estudio respecto al concepto de producto y estrategia de distribución, … al final me ha salido este post

Los amigos de Redmond han llegado a este mundo de las aplicaciones de gestión empresarial a través básicamente de la adquisición de productos de terceros. No me detendré nada en la historia pero si quiero citar a Navision y Axapta como dos productos de bandera que desde hace unos años son marca Microsoft.

Hasta no hace mucho, en que unificaron la marca (no producto), la oferta de Microsoft era muy confusa: varios productos que se solapaban en funcionalidad y cliente objetivo, con una historia detrás, distintos por áreas geográficas y empresas (partners) que lo mismo te implantaban uno que otro.

Actualmente, tras la unificación de marca citada y sin que se haya eliminado la confusión completamente, conviven con un nombre comercial genérico común – MS Dynamics – varios productos, de los cuales sólo tres se pueden implantar en España: MS Dynamics NAV (antes Navision), MS Dynamics AX (antes Axapta) y MS Dynamics CRM (que no es un ERP).

Los tres son productos distintos y y el CRM no está integrado con los otros dos. Puede llamar la atención el que de toda la gama (de un total de siete), sólo tres se pueden implantar en España pero es que el resto son productos sin tradición en el mercado europeo y sin implantadores que puedan asumir una instalación.

El plan (road map) estratégico al que se ha comprometido Microsoft es que todos converjan en un único producto antes del 2014, lo que es ciertamente remarcable y un compromiso fuerte en el sentido de que es muy raro (por no decir inaudito) que una empresa de software se atreva a ser tan concreta en un periodo de tiempo tan largo. La táctica asociada a esta estrategia es que cada cambio de versión de cada uno de los productos, en una especie de migración conjunta coordinada, suponga un paso hacia el producto final.
Mi humilde opinión es que algunos llegarán antes que otros y que al final del camino lo que se tendrá es un producto con distintos sabores (similar a lo que apunta el nuevo Vista).

Aunque no se tenga el producto final, sí que se aprecia en las versiones de los productos actuales y en los avances de las que vienen, que el concepto genérico bajo el cual Microsoft está construyendo su(s) ERP(s) es el de que sean un componente más de la herramienta de trabajo del usuario. Es una visión centrada en el usuario y que concibe el entorno de trabajo con todas las distintas aplicaciones trabajando de forma integrada, el usuario pase de estar trabajando con el ERP a estar redactando un memorando o analizando información con su hoja de cálculo sin que se de cuenta prácticamente.

En esta concepción se entiende muy bien la última reorganización de Microsoft en tres unidades de negocio (Platform, Business y Entertainment) y donde la Business Division agrupa los antiguos grupos Information Worker (Office), Business Solution (los ERPs) y Unified Communications (Exchange).

El punto clave de esta reorganización en lo que a los ERPs respecta, y en mi opinión una muy inteligente jugada, es incluir a Office y a Exchange en el paquete, ya que permite utilizar a Office – la omnipresente (legal o ilegalmente, para el caso da igual) aplicación ofimática – como caballo de Troya o cuña para meter el ERP en el escritorio de trabajo del usuario, llegándose incluso a que el interfaz gráfico de los ERPs actuales, sea indistinguible del de Outlook.

Para reforzar aún más esta macrointegración de herramientas ahora el nuevo Sharepoint 2007 forma parte de la familia Office, con lo que ahora, bajo el mismo paraguas, todo integradito, tenemos la ofimática, el ERP, la mensajería, un entorno colaborativo, un portal, un workflow y un gestor documental.

Desde el punto de vista de un gestor de IT que no se quiera complicar la vida demasiado, éste es un escenario aparentemente ideal (antes de que nadie me salte al cuello anticipo que esa es otra discusión, por eso enfatizo lo de aparentemente).

* * *

Respecto a la distribución, Microsoft se apoya en su red de partners para comercializar e implantar MS Dynamics. Toda empresa que quiera ser partner debe invertir una pasta en formar gente, certificarla y asumir un compromiso de mantener actualizados sus conocimientos, además de un nivel de ventas determinado.

Esta estrategia crea un ecosistema muy particular del que destacaría lo siguiente:

  • El negocio en sí mismo que es ésto de los partners para Microsoft, basado en los fees por formación y certificación que se han de pagar sí o sí para ser partner.
  • Los partners pueden ampliar, bajo ciertas restricciones, las funcionalidades del producto base. Ésta es una de las claves fundamentales del éxito presente y futuro de MS Dynamics, ya que todas las verticalizaciones (funcionalidades sectoriales) y adaptaciones a problemáticas muy específicas son realizadas por la extensa red de partners que son los que están a pie de pista con los clientes, con lo que el crecimiento de la cobertura funcional es altísimo.
  • Estas verticalizaciones, además, proporcionan suculentos ingresos por ese concepto a los partners (hay que considerar que una verticalización primero se vende como un desarrollo al primer cliente que la quiere y después se vende como licencias a los que la quieren después). Microsoft certifica, si se han verificado las condiciones metodológicas y técnicas, que ese desarrollo se puede estandarizar y lo homologa como solución vertical.
  • El partner que realiza una verticalización homologada por Microsoft (y siempre intentan que así sea) están obligados a poner a disposición del resto de partners el desarrollo, fuentes incluidos. Este hecho, en un entorno de competencia feroz entre partners, crea un curioso sistema de coopetition, que a mi juicio es muy peculiar y que está marcando cualquier proceso de selección de ERP donde se considere a MS Dynamics. Ni que decir tiene que el partner recibe un porcentaje muy alto de las licencias de la verticalización.

Puede gustar más o menos pero el universo MS Dynamics ha llegado, está aquí con miles de clientes y lo ha hecho para quedarse … y ganar muchos más.

Los proximos años apuntan muy interesantes: ¿Qué hará SAP?, ¿Oracle sobrevivirá o se lo comerá HP o IBM?, ¿y los otros ERPs no tan extendidos pero no despreciables,… sobrevivirán?, ¿y los ERP Open Source, ….son los grandes olvidados en este festival?, …

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