Selección de aplicaciones SaaS. Documento

A partir de la serie sobre  Puntos clave en la selección de aplicaciones de negocio SaaS / en la nube he creado un documento que recoge todos los posts de la serie y una presentación resumen.

El documento, revisado y editado para a adaptarlo al formato de un artículo, se puede descargar desde mi box.net o desde mi espacio Slideshare.

La presentación se puede descargar también desde mi box.net o desde mi espacio Slideshare.

Si te ha gustado la serie te agradecería que la difundieras entre tus colegas, por tus redes sociales y entre tus compañeros de trabajo, si son CEOs, CIO’s, CFOs o en general CxOs mejor… 🙂

 

Foto: Michael Heiss

Selección de aplicaciones SaaS. Costes

No puede faltar en este repaso de los puntos clave a considerar al seleccionar una aplicación de negocio SaaS, el de los costes. Y es que uno de los atractivos que posiblemente busquemos al optar por un modelo SaaS es el de variabilizar los costes totales de propiedad de la aplicación de gestión.

Esta variabilización se conseguirá al utilizarse un modelo de suscripción/pago de una cuota periódica relacionada con el uso que se hace del sistema y que incluye todo (licencias, infraestructuras, help-desk, nuevas versiones, etc.).

Y ese “relacionada con el uso que hace del sistema” es clave en toda la gestión de los costes: ¿Cómo nos va a medir el uso del sistema nuestro proveedor?

Pues mejor temprano que tarde tendremos que conocer bien su modelo de indexación del servicio, que habitualmente viene dado por uno o una combinación de los siguientes elementos:

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Selección de aplicaciones SaaS. Gestión Servicio

 

Foto de Chandra Marsono en Flickr

Si vamos a utilizar una aplicación en modo SaaSSoftware as a Service – tendremos que gestionar ese as a Service y la manera habitual de gestionar cualquier servicio externalizado es mediante acuerdos sobre la calidad del servicio que espera recibir el cliente del proveedor o, en la jerga del sector,  SLAs (Service Level Agreement) ligados a la QoS (Quality of Service).

Esta entrada no pretende cubrir en detalle qué es un SLA ni como se negocia/acuerda, hay mucha literatura, y buena, disponible, sino en los puntos particulares que pueda tener la gestión y medición del servicio en el caso de aplicaciones SaaS de gestión.

Dicho esto, cuando estemos negociando con nuestro proveedor de aplicaciones SaaS de gestión cómo se va a gestionar, medir y gobernar el servicio que nos quiere vender, tendremos que atender, al menos, a los siguientes puntos:

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Selección de aplicaciones SaaS. Privacidad

 

Continuando con la serie de Puntos clave para la selección de aplicaciones de negocio SaaS llegamos al tema, nada trivial por los aspectos legales y de procedimiento que hay detrás, de la seguridad y privacidad. Vaya por delante que trasciende el propósito de este artículo hacer una descripción exhaustiva de la legislación que debe aplicarse, y como no tengo la formación ni la experiencia en temas legales requerida para ello, me limitaré a los aspectos técnicos y operativos y a proporcionar una lista de elementos a contrastar con el proveedor, que he podido recopilar.

Dicho de forma muy sintetizada: hay que asegurarse de que nuestros datos sensibles (entendiendo como sensibles, datos de tipo personal o los propios secretos de la empresa) van a ser almacenados y tratados de una forma que se cumpla la legislación vigente en materia de privacidad y seguridad, lo que acabará afectando a cualquier elemento del servicio relacionado con:

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Selección de aplicaciones SaaS. Integración

 

Dentro de la serie de Puntos clave para la selección de aplicaciones de negocio SaaS le toca el turno a la Integración. Es muy probable que la aplicación SaaS que queramos poner en marcha no sea la única de las aplicaciones de la empresa y que necesitemos interconectarlas e integrarlas entre ellas (me salto lo de justificar esta necesidad, ya que se supone que en este foro todos sabemos sus ventajas).

La dificultad adicional que tenemos que gestionar es que la aplicación SaaS va a estar en un entorno que no está siendo gestionado por nosotros, por lo que se añaden complejidades de índole técnica y operativa que no se pueden desdeñar: necesidad de traspasar un firewall que se supone muy exigente de un tercero, no control de las ventanas temporales y mecanismos de integración si ésta es asíncrona o batch, restricciones de seguridad y técnicas a la hora de hacer una integración en tiempo real, rigideces en formatos de archivos/mensajes de integración,etc.

Concretando, deberemos tener en cuenta elementos como:

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Selección de aplicaciones SaaS. Fin del servicio

 

Continuando con la serie de Puntos clave para la selección de aplicaciones de negocio en modo SaaS, llegamos al relacionado con las condiciones de Salida o Finalización del Servicio, donde es obvio que deberemos asegurarnos de la facilidad y rapidez de salida en el caso en que haya problemas, y así no quedarte atrapado por tu proveedor. Este punto está bastante estudiado (vendor lock-in le llaman en la literatura especializada) y es una de los puntos que más se citan como impedimentos y reticencias a los modelos SaaS.

A mi parecer, se ha de tener en cuenta:

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Selección de aplicaciones SaaS. Evolución

 

Dentro de la serie Selección de aplicaciones de negocio SaaS. Puntos clave no podían faltar aquellos relativos a asegurar la evolución adecuada del servicio que esperamos recibir una vez puesto en marcha dicho servicio, o dicho de otra forma, de la elasticidad de la aplicación para adaptarse a las necesidades cambiantes que seguro va a tener nuestra empresa.

Por eso deberemos pedirle al proveedor de la aplicación información sobre:

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Selección de aplicaciones SaaS. Inicio del servicio

Continuando con la serie de qué puntos clave tenemos que considerar en la selección de una aplicación de negocio en modo SaaS, en esta entrada comentaremos aquellos puntos que hacen relación a la puesta en marcha del servicio.

Uno de los atractivos de utilizar un modelo SaaS pasa por la premisa de que en general todo tiene que ser más rápido y sencillo. Es una hipótesis de partida porque de no ser así el modelo no es sostenible ni viable y debemos, por tanto, prestar atención a todos los elementos que nuestro proveedor pueda aportar en este sentido, … rapidez y sencillez en que:

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Selección de aplicaciones SaaS. Tecnología

Seguimos con la Serie de los puntos clave que se tienen que verificar cuando se busca una aplicación de negocio SaaS. Esta vez le toca el turno al aspecto más Techie. Espero que nadie se eche atrás 🙂

Como ya se ha comentado anteriormente, la tecnología ha desempeñado un importante papel en el desarrollo viable de los modelos SaaS por lo que, para asegurarnos que nuestro proveedor SaaS tiene un modelo de negocio sostenible,  es importante poder contrastar con él cosas como:

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Selección de aplicaciones SaaS.Puntos clave

 

Mover las aplicaciones de negocio (ERP, CRM, etc.) a la nube (en modo SaaS) es una tendencia en ascenso entre los responsables de las tecnologías de la información en las empresas (en este último informe que he leído, por ejemplo, lo explican muy bien).

No tengo cifras locales concretas (si alguien las tiene que comente), sólo mi experiencia directa hablando con colegas, clientes y proveedores, pero esta tendencia parece más tímida en nuestro entorno que en otros y es que por alguna razón aquí siempre somos más precavidos en lo de introducir cambios, por decirlo amablemente, o quizá no haya una oferta suficiente.

Aunque es comprensible que los responsables de llevar a cabo e impulsar este tipo de innovaciones en las empresas tengan muchas y serias dudas, dado el riesgo (no siempre mayor que continuar igual, todo sea dicho) que puede suponer un cambio estratégico de ese calibre en la gestión de la información de sus empresas.

Como estoy plenamente convencido de que es cuestión de poco tiempo que el modelo dominante de tener tu ERP, CRM etc. in house se quede obsoleto (*) y con el ánimo de contribuir, en la medida de mis modestas posibilidades, a romper, mediante información, transparencia y debate, esos miedos y dudas, me he decidido a escribir una serie de entradas sobre qué es lo que hay que saber antes de decidir mover las aplicaciones de negocio a un modelo SaaS.

La serie, que iré publicando paulatinamente en los próximos días, la he estructurado alrededor de los siguientes puntos clave:

  1. Multi-tenancy. Como condición necesaria para que el modelo sea sostenible.
  2. Tecnología. Consideraciones respecto de la arquitectura tecnológica de la aplicación SaaS.
  3. Inicio del Servicio. Qué hemos de tener en cuenta en relación a como se pone en marcha el servicio.
  4. Evolución del Servicio. Qué debemos gestionar para asegurar la adaptación de la aplicación SaaS a los requerimientos cambiantes de nuestra organización.
  5. Fin del servicio. Elementos importantes en el momento de finalizar la relación con el proveedor de la aplicación SaaS
  6. Integración. Consideraciones a la relación de la aplicación SaaS con otras aplicaciones
  7. Privacidad. Cómo cumplir la legislación vigente y proteger nuestros datos sensibles.
  8. Gestión del servicio. Gobierno de la relación con el proveedor y gestión de la calidad del servicio.
  9. Costes. Qué elementos de coste hemos de vigilar.

Cada uno de los temas se desarrollarán desde el punto de vista de una empresa que está considerando una estrategia SaaS para sus aplicaciones de negocio y que quiere validar las capacidades de potenciales proveedores. No obstante, me gustaría que esta serie fuera útil, no sólo para aquellos responsables de sistemas de información de esa hipotética empresa sino también también para que proveedores de aplicaciones y servicios comprueben que su oferta es competitiva y se ajusta a un modelo SaaS de verdad o True SaaS.

Para acabar esta primera entrada, los puntos cubiertos en la serie, por genéricos, deben considerarse como una guía de partida, una especie de check-list, nunca deberían ser sin más el único elemento para tomar una decisión. Si crees que necesitas una ayuda más adecuada a tus necesidades específicas no dudes en contactarme 🙂

El resto de la serie y otras entradas relacionadas: Selección de aplicaciones de negocio SaaS. Puntos clave

 

[ *] Sobre modelos obsoletos siempre me gusta citar a Nicholas Carr, uno de los primeros visionarios de lo que ahora se ha venido a llamar Cloud Computing,que explica en varios de sus libros y artículos como principios del siglo XX las empresas industriales tenían sus propios generadores eléctricos y pozos de agua in house y que al extenderse las redes de distribución de electricidad y agua se cambiaron a la Energía y Agua as a Service.  Modelo que ahora, salvo contadísimas excepciones, vemos como el único racional y sostenible.

 

Foto: Michael Heiss

 

Actualización 23/1/2012:

En la línea de que los modelos SaaS avanzan en su implantación, enlazo este post que recoge una serie de pronósticos de relevantes analistas.

 

Actualización 25/1/2012:

En la encuesta del 2012 que Gartner hace a  CIOs de todo el mundo, de las 10 prioridades tecnológicas, el Cloud Computing (SaaS, PaaS, IaaS) es la tercera, la modernización de Legacy Systems es la sexta y las aplicaciones ERP la novena.

 

 

 

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