La plataforma Cloud de SAP

SAP no es una organización que se caracterice precisamente por la claridad de su portafolio de servicios. Tiene tantos productos, y les cambia tan frecuentemente el nombre, que realmente es complicado explicar qué productos vende SAP. Por eso es de agradecer artículos como este de Dion Hinchcliffe de los Enterprise Irregulars que ayuda a entender la galaxia SAP, en este caso de su portafilio cloud.

Hinchcliffe, además de escribir estupendos artículos sobre tecnología en el mundo empresarial , suele hacer unos gráficos muy ilustrativos. Os recomiendo que lo sigáis.

Integración entre plataformas SaaS

 

 

Es un escenario futuro previsible que a medio plazo sólo subsistan media docena de fabricantes SaaS de software empresarial (ERP,CRM, …).

Esta concentración de soluciones, aparte de convulsionar y redefinir de manera radical todo el ecosistema y el negocio de servicios de implantación de estas aplicaciones, abre nuevas oportunidades, algunas de las cuales ya las hemos comentado (aquí y aquí). Entre estas oportunidades está la de los servicios de integración entre las diversas plataformas que subsistan.

Sin embargo, actualmente, ya existen multitud de plataformas de integración verticales (Rosettanet, moda-ml, OTA, … ) y  protocolos de intercambio de mensajes (el más conocido de los cuales es el EDI) para integración de procesos entre empresas.

Estas aplicaciones y tecnologías no son fáciles de implantar y muchas de las dificultades provienen de la heterogeneidad de sistemas a integrar (por la gran disparidad de procesos y formatos de información)  y complicaciones técnicas asociadas a la conectividad y la seguridad.

En ese escenario de concentración de fabricantes descrito anteriormente, esas dificultades se reducen sensiblemente por dos razones, al menos:

  • Hay menos sistemas y por tanto formatos/procesos estándares a integrar.
  • Son sistemas más homogéneos cada uno de ellos, ya que el modo SaaS forzará a la estandarización de procesos y formatos de la información entre las empresas de cada producto.

Es de esperar pues que a medida que el modelo SaaS vaya consolidándose aparezcan nuevas oportunidades de negocio alrededor de los servicios de integración entre plataformas y que se pueda mitigar, en una parte al menos, la caída de actividad alrededor de los servicios tradicionales de implantación. ¿Opináis lo mismo?

 

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SaaS como plataforma de datos compartidos

El mercado de las aplicaciones de gestión empresarial es un mercado dinámico pero también bastante maduro, lo que implica que está relativamente saturado, al menos si te limitas a hacer lo que hace todo el mundo (si funciona para otros, también funcionará para mi, es la lógica).

Es por esto por lo que llevo últimamente dándole vueltas a diversas ideas, u ocurrencias, intentando identificar oportunidades de mejora, y de negocio digámoslo todo, que permitan salir de ese océano rojo en el que se ha convertido este ecosistema tan peculiar constituido por las aplicaciones de gestión empresarial.

Una de las líneas de exploración que estoy siguiendo es la conducida por el paradigma SaaS/Cloud, (alguna idea ya se ha compartido por aquí) y he llegado a la siguiente reflexión que quería compartir y debatir con los hipotéticos lectores de este blog.

En una instalación de un vendor SaaS consolidado conviven, en una misma plataforma tecnológica, los datos y transacciones de multitud de empresas, información, que una vez agregada y estructurada, podría tener un valor extraordinario para mejorar la toma de decisiones y la gestión de los procesos de esas mismas empresas.

 

Ejemplos que se me ocurren a bote pronto:

En entornos de RRHH:

  • Salarios medios por sector y nivel
  • Ratios de rotación de personal
  • Ratios de movilidad interna/promoción
  • Ratios organizativos (p.e. nº empleados de IT / nº de empleados totales)
  • Datos demográficos (edades medias, % femenino, …)

Workday o NorthGate Arinso serían los  vendors de referencia (por lo de consolidados) en este ámbito.

 

En entornos de Finanzas:

  • Plazos medios de pago/cobro
  • Ratios de impagos y registro compartido de hábitos de pago de terceros – protección frente a morosidad (!)
  • Indicadores de stock (ratios de rotación, de obsolescencias, costes medios, …)
  • Volúmenes de facturación, vencimientos medios,…

Los referentes en este ámbito serían SAP Business ByDesign, FinancialForce y Netsuite

 

En entornos de ventas y comercial:

  • Duraciones medias de pipelines por sector
  • Ratios de efectividad actividad comercial oferta/venta, acciones/respuesta, …
  • Valor medio de ofertas

Salesforce sería aquí el referente

 

Cruzados:

  • Ratios como facturación per capita
  • Plantilla total o por departamentos por facturación

 

Las empresas que comparten aplicación SaaS, podrían beneficiarse de esta información para mejorar sus procesos, dimensionarse adecuadamente, negociar mejor con terceros (bancos por ejemplo 🙂 ), prevenir riesgos (morosidad), identificar oportunidades en otros sectores, …

A cambio, es verdad, deberán ceder sus preciosos datos a un tercero (el vendor SaaS) para que este los consolide, procese, anonimice, … y no se me escapa que algunas empresas, celosas de sus presuntas excelencias, no quieran entrar pero creo que si el proveedor SaaS es solvente (y deberia serlo porque si no deberían ser su cliente) debería poder darles la confianza y garantías suficientes – no olvidemos que ya está gestionando sus datos .

 

¿Qué pensáis?, ¿utópico?, ¿inviable?, ¿fantástico?, ¿en línea con tendencias como la coopetición y colaboración proactiva entre empresas?, …

 

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SaaS como habilitador de plataformas B2B

A finales de los 90, en plena burbuja tecnológica, uno de los temas de moda eran los portales B2B, marketplaces sobre plataformas tecnológicas para canalizar los flujos de información de las transacciones entre empresas.

Recuerdo bien, por haber participado en su día en el lanzamiento de varios de ellos, los precios astronómicos que se pedían por las plataformas tecnológicas existentes por aquel entonces (Commerce One, Ariba, ATG, i2, …), la mayoría de las cuales sólo han sobrevivido porque fueron absorbidas por grandes del software empresarial,  Ariba por SAP, ATG por Oracle, i2 por JDA.

Uno de los argumentos que esgrimían los proveedores para defender esos altos precios era la complejidad de integración de la información por la heterogeneidad de entornos tecnológicos y de procesos operativos de las diferentes empresas que transaccionaban en el portal B2B.

Aparte de efectos burbuja que inflaban los precios, era muy cierto, y lo veías en el momento de implantarlos, que esas razones basadas en la complejidad de integración eran reales, principalmente por las diferencias del formato de la información que usaba cada empresa , lo que obligaban a usar formatos intermedios como lingua franca y a utilizar sofisticados sistemas de sincronización y distribución de mensajería… ¿alguien se acuerda de las herramientas EAI?

La mayoría de iniciativas de esa época fracasaron, al menos en sus pretensiones iniciales sustentadas en Business Plans descabellados, arrastradas en su mayor parte por la explosión de la burbuja tecnológica del 2000  y en parte también porque no dio tiempo a que la tecnología (y disposición de las empresas en adoptar ese modelo nuevo) madurase lo suficiente.

Esta situación puede haber cambiado drásticamente y la idea de Marketplaces B2B tener una segunda oportunidad con la eclosión del modelo SaaS en las aplicaciones de gestión, porque en un ecosistema SaaS, más empresas comparten el mismo sistema, o mejor dicho, la misma base tecnológica. Lo que facilita evidentemente que se tenga el mismo formato de información y el intercambio intercompañía.

Adicionalmente, [1] el hecho de que además los datos de todos estén detrás del mismo firewall (gestionados por el mismo proveedor) facilita el intercambio de información desde un punto de vista de seguridad y sincronización, y [2]  los procesos de las empresas que comparten el ecosistema SaaS tenderán a parecerse bastante (de manera forzada por usar todas la misma aplicación) lo que hará que la integración entre procesos intercompañía sea más natural.

Y, esto es lo que me interesa destacar, se abre una muy interesante oportunidad de negocio para proveedores de plataformas SaaS, que podrían ser, no sólo los proveedores del sistema de gestión, sino también plataformas de transacción entre sus clientes o puertas de integración con los clientes/proveedores de sus empresas cliente, aprovechando las avanzadas herramientas/capacidades de integración inherentes a su negocio y tecnologías.

Ejemplos que se me ocurren, así a bote pronto, para apreciar las enormes oportunidades de mejora global que se habilitarían:

  • al emitirse un pedido de compra en la empresa cliente se crea el pedido de venta en la empresa proveedora en la misma transacción.
  • una empresa pendiente de un pago podría tener visibilidad de las previsiones de pago de su cliente.
  • al crearse la orden de salida de un almacén en la empresa proveedora, se crea en el sistema de la empresa cliente la previsión de entrega, lo que le permitirá planificar mejor toda su gestión (ubicaciones, órdenes de fabricación ligadas, etc.)

No se me escapa que para que esta oportunidad de negocio se materialice hace falta alcanzar una masa crítica y concentración de empresas alrededor de la plataforma SaaS (o un número reducido de ellas pero interoperables entre sí),  pero soy optimista viendo los progresos de empresas como SAP con su Business ByDesign, Workday, Netsuite, FinancialForce (joint venture de Unit4 con Salesforce) por citar las primeras que se me vienen a la memoria.

 

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Imagen de r.p.i

Transición a SaaS para fabricantes e integradores

Es relativamente fácil encontrar literatura acerca de las dificultades y barreras de adopción del modelo SaaS por parte de las empresas (lado demanda) y menos fácil encontrarlo sobre esas dificultades en el lado de la oferta (fabricantes e integradores) para poder ofrecer ese modelo a sus clientes.

Por ello me ha parecido interesante ordenar una serie de reflexiones que he venido leyendo y comentando en diferentes foros (*) sobre qué factores dificultan a las empresas proveedoras a  hacer la transición desde un modelo tradicional (venta de licencias + servicios + mantenimientos) a ese modelo SaaS.

Pero antes creo aconsejable precisar que entiendo que una aplicación sigue un modelo true SaaS cuando cumple los siguientes requisitos: Continuar leyendo

Selección de aplicaciones SaaS. Documento

A partir de la serie sobre  Puntos clave en la selección de aplicaciones de negocio SaaS / en la nube he creado un documento que recoge todos los posts de la serie y una presentación resumen.

El documento, revisado y editado para a adaptarlo al formato de un artículo, se puede descargar desde mi box.net o desde mi espacio Slideshare.

La presentación se puede descargar también desde mi box.net o desde mi espacio Slideshare.

Si te ha gustado la serie te agradecería que la difundieras entre tus colegas, por tus redes sociales y entre tus compañeros de trabajo, si son CEOs, CIO’s, CFOs o en general CxOs mejor… 🙂

 

Foto: Michael Heiss

Selección de aplicaciones SaaS. Costes

No puede faltar en este repaso de los puntos clave a considerar al seleccionar una aplicación de negocio SaaS, el de los costes. Y es que uno de los atractivos que posiblemente busquemos al optar por un modelo SaaS es el de variabilizar los costes totales de propiedad de la aplicación de gestión.

Esta variabilización se conseguirá al utilizarse un modelo de suscripción/pago de una cuota periódica relacionada con el uso que se hace del sistema y que incluye todo (licencias, infraestructuras, help-desk, nuevas versiones, etc.).

Y ese “relacionada con el uso que hace del sistema” es clave en toda la gestión de los costes: ¿Cómo nos va a medir el uso del sistema nuestro proveedor?

Pues mejor temprano que tarde tendremos que conocer bien su modelo de indexación del servicio, que habitualmente viene dado por uno o una combinación de los siguientes elementos:

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Selección de aplicaciones SaaS. Gestión Servicio

 

Foto de Chandra Marsono en Flickr

Si vamos a utilizar una aplicación en modo SaaSSoftware as a Service – tendremos que gestionar ese as a Service y la manera habitual de gestionar cualquier servicio externalizado es mediante acuerdos sobre la calidad del servicio que espera recibir el cliente del proveedor o, en la jerga del sector,  SLAs (Service Level Agreement) ligados a la QoS (Quality of Service).

Esta entrada no pretende cubrir en detalle qué es un SLA ni como se negocia/acuerda, hay mucha literatura, y buena, disponible, sino en los puntos particulares que pueda tener la gestión y medición del servicio en el caso de aplicaciones SaaS de gestión.

Dicho esto, cuando estemos negociando con nuestro proveedor de aplicaciones SaaS de gestión cómo se va a gestionar, medir y gobernar el servicio que nos quiere vender, tendremos que atender, al menos, a los siguientes puntos:

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Selección de aplicaciones SaaS. Privacidad

 

Continuando con la serie de Puntos clave para la selección de aplicaciones de negocio SaaS llegamos al tema, nada trivial por los aspectos legales y de procedimiento que hay detrás, de la seguridad y privacidad. Vaya por delante que trasciende el propósito de este artículo hacer una descripción exhaustiva de la legislación que debe aplicarse, y como no tengo la formación ni la experiencia en temas legales requerida para ello, me limitaré a los aspectos técnicos y operativos y a proporcionar una lista de elementos a contrastar con el proveedor, que he podido recopilar.

Dicho de forma muy sintetizada: hay que asegurarse de que nuestros datos sensibles (entendiendo como sensibles, datos de tipo personal o los propios secretos de la empresa) van a ser almacenados y tratados de una forma que se cumpla la legislación vigente en materia de privacidad y seguridad, lo que acabará afectando a cualquier elemento del servicio relacionado con:

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Selección de aplicaciones SaaS. Integración

 

Dentro de la serie de Puntos clave para la selección de aplicaciones de negocio SaaS le toca el turno a la Integración. Es muy probable que la aplicación SaaS que queramos poner en marcha no sea la única de las aplicaciones de la empresa y que necesitemos interconectarlas e integrarlas entre ellas (me salto lo de justificar esta necesidad, ya que se supone que en este foro todos sabemos sus ventajas).

La dificultad adicional que tenemos que gestionar es que la aplicación SaaS va a estar en un entorno que no está siendo gestionado por nosotros, por lo que se añaden complejidades de índole técnica y operativa que no se pueden desdeñar: necesidad de traspasar un firewall que se supone muy exigente de un tercero, no control de las ventanas temporales y mecanismos de integración si ésta es asíncrona o batch, restricciones de seguridad y técnicas a la hora de hacer una integración en tiempo real, rigideces en formatos de archivos/mensajes de integración,etc.

Concretando, deberemos tener en cuenta elementos como:

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