El problema del doce que parpadea

Doce que parpadea

En su libro In the Beginning was the Command LineNeal Stephenson (más conocido por su novela Criptonomicón) describe lo que él denomina the blinking twelve problem o en castellano según mi libre traducción, el problema del doce que parpadea.

Este problema, utilizado en entornos de desarrollo de software, se refiere a la situación que se produce cuando una funcionalidad de un software no se utiliza, o deja de utilizarse, por la complejidad de su interfaz gráfica. El término, muy bien traído en mi opinión, se acuñó en alusión al reloj digital de esos reproductores de video (o cualquier aparato electrónico con reloj digital) que nadie pone en hora por lo complicado que resulta hacerlo y que, en consecuencia, está siempre parpadeando.

En los proyectos de software de gestión empresarial, por centrarnos en uno de los temas de este blog, esta situación se produce también: Pantallas que no se entienden, transacciones con demasiados pasos, iconos que engañan o hacen lo contrario de lo que esperas cuando los pinchas,  consultas/reports/gráficos con tanto dato que hace que la información útil quede escondida… y todo esto provoca, aparte del despilfarro de recursos, que el usuario se busque vías alternativas para trabajar con el sistema, o peor, fuera del sistema, por ejemplo con el excel silvestre que todo usuario tiene).

La solución pasa por diseñar buscando la simplicidad, eliminar todo lo superfluo, cuestionar cualquier cosa que no aporte algo de valor (otro tema es saber qué es valor en cada momento), buscar vías alternativas a lo que parece inevitablemente complejo, … en definitiva adoptar enfoques lean y ágiles.

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[off-topic] si te gusta la ciencia ficción con toques techie-frikis no puedes dejar de leer Criptonomicón.

[Cita original de Neal Stephenson]

But because the VCR was invented when it was–during a sort of awkward transitional period between the era of mechanical interfaces and GUIs–it just had a bunch of pushbuttons on the front, and in order to set the time you had to push the buttons in just the right way. This must have seemed reasonable enough to the engineers responsible for it, but to many users it was simply impossible. Thus the famous blinking 12:00 that appears on so many VCRs. Computer people call this “the blinking twelve problem”. When they talk about it, though, they usually aren’t talking about VCRs

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